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  • Immagine del redattoreAndrea Viliotti

Intel vs ARM based: La nuova era dei microprocessori e il futuro del cloud computing

Aggiornamento: 18 gen


Nell'ambito altamente competitivo del settore dei semiconduttori, si sta delineando una rivalità fondamentale: Intel vs ARM based. Intel, un gigante storico nella produzione di chip di tipo CISC (Complex Instruction Set Computing), sta ora affrontando una sfida crescente dai chip basati sull'architettura RISC (Reduced Instruction Set Computing) di ARM. Questi ultimi sono sviluppati da colossi tecnologici quali Apple, Alphabet (la casa madre di Google), Amazon e Nvidia. Questa dinamica segna un momento cruciale per l'industria, potendo riscrivere le regole della competizione e influenzare significativamente le future tendenze tecnologiche.


Intel vs ARM based
Intel vs ARM based

La Svolta di ARM e l'Influenza di Apple

Nel panorama della tecnologia dei microprocessori, cardine fondamentale dell'epoca digitale, assistiamo a un cambiamento radicale che ha scosso le fondamenta stesse dell'industria. Questa trasformazione trova il suo epicentro nell'architettura ARM e nella decisione strategica di Apple, un connubio che ha riscritto le regole del settore, generando effetti rilevanti anche per colossi come Intel.

Esploriamo insieme il percorso di questa trasformazione. Apple, nota per la sua costante innovazione, ha avuto un ruolo determinante nell'adozione dei processori ARM, a partire dal 1993 con il loro primo assistente digitale personale, il Newton. Questa scelta, inizialmente considerata audace e potenzialmente rischiosa, ha dato il via a una tendenza che negli anni si è progressivamente rafforzata. Un punto di svolta è stato la scelta di Apple di abbandonare Intel per i propri computer desktop e notebook, una decisione che trascende la mera scelta di un componente hardware. Questo passaggio ha infatti segnato un netto miglioramento nelle prestazioni e nell'efficienza energetica dei dispositivi Apple, gettando le basi per un'influenza significativa sull'intero settore.

Consideriamo l'impatto di questa decisione su Intel, una realtà fino ad allora dominante nel mercato dei chip per computer. Il passaggio di Apple ai processori basati su ARM non ha solo migliorato le prestazioni dei suoi dispositivi, ma ha anche aperto la strada a giganti tecnologici quali Amazon, Google e Nvidia nell'esplorare e adottare le tecnologie ARM nei loro prodotti e servizi. È come se Apple avesse spalancato un portale verso nuove possibilità, con molti grandi player che si sono precipitati ad attraversarlo.

ARM, dal canto suo, ha sperimentato una crescita esponenziale nel mercato dei dispositivi mobili, affermandosi in un settore che aveva già consolidato il suo vantaggio prima del tentativo di Intel di penetrarlo nel 2011. Questa posizione di privilegio ha permesso ad ARM di emergere come un attore chiave nel mondo dei microprocessori, soprattutto nel segmento mobile. La vicenda dimostra come una tecnologia inizialmente pensata per dispositivi di piccole dimensioni possa scalare ed estendere la sua influenza anche ai computer notebook, desktop e ai data center, rivoluzionando così l'intero settore.


Differenze Tecnologiche tra Processori Intel e ARM

Intel e ARM rappresentano due filosofie di design radicalmente diverse, ciascuna con i suoi punti di forza unici e le sue specifiche applicazioni.

Partiamo dall'esplorazione dell'architettura CISC (Complex Instruction Set Computing) adottata dai processori Intel. Questi processori sono equipaggiati con un vasto e complesso set di istruzioni, il che li rende particolarmente adatti a eseguire operazioni intricate. La compatibilità con un'ampia gamma di software e l'abilità nel gestire compiti complessi hanno reso Intel una forza dominante nel mercato dei PC.

Dall'altro lato, troviamo ARM (Advanced RISC Machines) Ltd, nata nel 1990 da una joint venture che includeva Acorn Computers, Apple Computer (ora Apple Inc.) e VLSI Technology. ARM ha adottato l'architettura RISC (Reduced Instruction Set Computing), caratterizzata da un set di istruzioni più semplice e diretto, puntando su efficienza energetica, personalizzazione e velocità. Prima di ARM, RISC era già utilizzato in settori come workstation e server da aziende come Sun Microsystems e Silicon Graphics (SGI). ARM ha poi esteso l'uso di questa architettura a dispositivi mobili e IoT, sfruttando le sue caratteristiche di efficienza e compattezza.

Un esempio concreto dell'impatto di ARM nel settore è rappresentato da Amazon Web Services (AWS). Nel 2018, AWS ha introdotto nei propri data center la tecnologia ARM con i processori Graviton, seguiti dai più avanzati Graviton2 nel 2019. Questi chip, sviluppati internamente da Amazon, si sono distinti per l'efficienza energetica e alte prestazioni in applicazioni di cloud computing e intelligenza artificiale.

Confrontando le due architetture, i processori Intel e ARM rappresentano due visioni distinte di integrazione tecnologica. Mentre i processori Intel, basati sull'architettura x86, sono paragonabili a SUV robusti e multifunzionali, i processori ARM ricordano più veicoli ibridi: efficienti, flessibili e adattabili a vari scenari. Ideali per dispositivi mobili, dove è cruciale ridurre il consumo energetico, i processori ARM hanno dimostrato la loro efficacia anche in data center e applicazioni di intelligenza artificiale.

Un aspetto fondamentale da considerare è la flessibilità e la personalizzazione. I processori ARM offrono ai produttori la possibilità di licenziare l'architettura e di personalizzare i chip in base alle specifiche esigenze, un po' come scolpire un'opera d'arte da un blocco di argilla. Intel, invece, offre meno libertà in termini di personalizzazione, ma garantisce un design più uniforme e standardizzato, simile a un set di mattoncini LEGO con istruzioni precise.


Processori ARM-based

L'ascesa dei processori ARM-based, inizialmente limitati al mondo dei dispositivi mobili, stanno ora rivoluzionando settori che vanno dai PC personali ai data center. Ma cosa spinge questa ondata di personalizzazione e sviluppo in-house? Perché sta guadagnando così tanto slancio?

I processori ARM-based presentano una serie di vantaggi ineguagliabili, particolarmente rilevanti in un'epoca dove le prestazioni personalizzate e l'efficienza energetica sono fondamentali. La possibilità di ottimizzare i processori per specifiche applicazioni permette alle aziende di affinare le prestazioni dei loro prodotti, un po' come un sarto che crea un abito su misura anziché acquistarlo preconfezionato. Questa personalizzazione porta a dispositivi non solo più performanti, ma anche più efficienti dal punto di vista energetico.

Un esempio emblematico di questa tendenza è Apple con il suo chip M3, introdotto nel 2023. Questo colosso tecnologico, dotato di 25 miliardi di transistor, offre prestazioni eccezionali per MacBook Pro e iMac, esemplificando come la personalizzazione possa tradursi in capacità e prestazioni senza precedenti.

Anche Google non è da meno, con il suo Google Tensor G3 che incorpora l'ultima generazione di CPU ARM e una GPU aggiornata, dimostrando ancora una volta l'impatto significativo della personalizzazione sulle prestazioni.

NVIDIA, a sua volta, ha introdotto la Grace CPU, un processore per data center basato su core ARM, mirato a migliorare le prestazioni in ambiti come l'intelligenza artificiale e il calcolo ad alte prestazioni. NVIDIA ha anche lanciato il NVIDIA Arm HPC Developer Kit per supercomputer e data center efficienti, e sta ampliando la collaborazione con MediaTek per sviluppare laptop con tecnologia avanzata. Queste iniziative evidenziano l'impegno di NVIDIA nell'adottare la tecnologia ARM per potenziare prestazioni ed efficienza energetica in vari mercati.

Inoltre, NVIDIA e AMD stanno progettando processori ARM-based per PC Windows, segnando un cambiamento significativo nel settore dei PC, tradizionalmente dominato da Intel e AMD con architetture x86. Microsoft sta facilitando questa transizione sviluppando un'infrastruttura software più compatibile con ARM, migliorando l'esperienza utente e superando le limitazioni di compatibilità di driver e software. Questo orientamento verso ARM sfida la predominanza di Intel nel mercato dei processori per PC.

Cosa significa questo per il settore? La crescente adozione di processori ARM-based indica un cambio fondamentale nel modo in cui le aziende concepiscono il design dei chip. Non si tratta più di scegliere il processore "meno peggio" disponibile sul mercato; ora le aziende hanno la possibilità di creare il processore perfetto per le loro specifiche esigenze. Questa è un'era di personalizzazione e innovazione senza precedenti, che promette di ridisegnare il panorama tecnologico come lo conosciamo, offrendo nuove opportunità e sfide per imprenditori e consulenti nel campo.


Intel vs ARM: La Battaglia per il Dominio dei Data Center e dei Servizi Cloud

Nel settore dei data center e dei servizi cloud, la competizione tra Intel e ARM rappresenta un vero e proprio campo di battaglia tecnologico. Intel, con una quota di mercato del 71% nel 2022, ha a lungo dominato questo settore. Tuttavia, sta affrontando sfide significative, tra cui una diminuzione del 16% nelle vendite dei chip per server con conseguente perdita di quote di mercato, in parte dovute a ritardi nel lancio dei suoi prodotti di nuova generazione e a un contesto macroeconomico complicato. In questo contesto, AMD sta guadagnando terreno, con un aumento del 62% nei ricavi dei data center e una quota di mercato del 20%, grazie in particolare al suo processore EPYC Milan. Allo stesso tempo, i processori basati su architettura ARM, come il Graviton di AWS, stanno emergendo per la loro efficienza energetica e prestazioni ottimizzate, superando per la prima volta 1 miliardo di dollari in ricavi.

Amazon ha continuato a innovare nel campo dei processori ARM con il lancio di AWS Graviton4, la quarta generazione dei suoi processori Graviton, che si è affermata come componente fondamentale nell'ambito dei data center e dei servizi cloud di Amazon. Il Graviton4, un processore con 96 core, offre prestazioni computazionali superiori del 30% rispetto al Graviton3 e un aumento delle prestazioni del 40% in applicazioni database e del 45% in applicazioni Java.

Google sta sviluppando due processori ARM in-house per il suo servizio cloud. Uno di questi, Maple, si basa su design esistenti di Marvell Technology, mentre l'altro, Cypress, si affida a un design interno. Entrambi i processori sono basati su nodi di processo a 5nm e dovrebbero entrare in produzione di massa entro la seconda metà del 2024.

Microsoft ha annunciato due processori ARM-based personalizzati per i suoi servizi cloud, Azure Maia e Azure Cobalt. Azure Maia è ottimizzato per carichi di lavoro AI, mentre Azure Cobalt è un CPU a 64 bit con 128 core, progettato per alimentare servizi Microsoft come Teams e Azure SQL. Questi processori sono stati sviluppati per massimizzare la flessibilità, ottimizzare le prestazioni, la sostenibilità e i costi. Microsoft sta innovando nel campo dei processori ARM-based e sta anche orientando Windows verso il cloud. Questo passo si inserisce nella strategia dell'azienda di adattarsi a un mercato in rapida evoluzione, con il cloud computing in crescente importanza. La trasformazione di Windows in piattaforma cloud-based punta a maggiore flessibilità, efficienza e sicurezza, soddisfacendo la domanda di servizi e applicazioni da remoto. Questo sviluppo segna un cambio significativo per Windows e sottolinea il ruolo cruciale delle infrastrutture cloud nell'era digitale, posizionando Microsoft in modo competitivo nel mercato dei servizi cloud.

In risposta, Intel sta intensificando i suoi sforzi nel cloud computing con il lancio di nuovi processori Xeon, tra cui Sierra Forest e Granite Rapids, e sta puntando sull'intelligenza artificiale integrando acceleratori AI nei processori Xeon e sviluppando il processore Core Ultra, oltre agli acceleratori Gaudi2 di Habana. Intel ha anche annunciato un supercomputer AI basato su processori Intel Xeon e 4.000 acceleratori AI Intel Gaudi2.

La battaglia tra Intel e ARM per il dominio dei data center e dei servizi cloud è un esempio vivido della rapida evoluzione tecnologica in questo settore. Mentre Intel cerca di mantenere la sua posizione di leadership, l'ascesa di ARM nel cloud computing rappresenta una sfida significativa, segnalando un cambiamento fondamentale nel modo in cui le aziende pensano al design dei chip e alla gestione dei data center.


Intel e il Futuro

La strategia di Intel per il futuro si focalizza sul lancio di una nuova generazione di chip, con particolare attenzione ai notebook "thin and light". L'obiettivo è recuperare il terreno perso nei confronti di giganti come Apple. Un aspetto fondamentale di questa strategia è la sfida nella produzione avanzata: Intel mira a eguagliare e superare il livello di tecnologia di produzione avanzata di TSMC entro il 2025 e a diventare il secondo maggior fornitore mondiale nel suo nuovo business di fonderia di chip per conto terzi entro il 2030.

Le considerazioni geopolitiche giocano un ruolo significativo nella strategia di Intel. In particolare, le tensioni tra Cina e Taiwan potrebbero impattare notevolmente sull'industria globale dei semiconduttori. TSMC, la gigante taiwanese nella produzione di semiconduttori, domina il mercato delle fonderie di chip. In uno scenario in cui le tensioni geopolitiche potrebbero limitare l'accesso alle fabbriche di TSMC in Taiwan, Intel, con le proprie capacità di fabbricazione di semiconduttori negli Stati Uniti, potrebbe emergere come un'alternativa strategica vitale, influenzando in modo significativo l'equilibrio dell'industria tecnologica globale.

Sotto la guida di Pat Gelsinger, CEO di Intel, l'azienda sta intensificando i suoi sforzi per rimanere un concorrente di spicco nel settore, enfatizzando la sua resilienza e capacità di innovare. La strategia di Intel si estende anche al processo di digitalizzazione globale, concentrando l'attenzione su cinque asset tecnologici chiave: information technology ubiquitaria, connettività avanzata (inclusi 5G e 6G), infrastruttura cloud to edge, sensoristica avanzata e intelligenza artificiale. Un esempio concreto di questa innovazione è il progetto di Intel sul più grande dataset al mondo sui tumori al cervello, che ha migliorato la precisione delle diagnosi del 30%.

In aggiunta, Intel si impegna a essere un leader nella sostenibilità, con l'obiettivo di raggiungere zero rifiuti in discarica, ripristinare più acqua di quella utilizzata e avere un impatto zero a livello energetico entro il 2030, e di raggiungere le zero emissioni nette di gas serra entro il 2040. Questi obiettivi riflettono un impegno non solo verso l'innovazione tecnologica, ma anche verso un futuro più sostenibile.

Intel sta navigando in un panorama tecnologico in rapida evoluzione con una visione chiara e una strategia ben definita, che combina innovazione, adattabilità e sostenibilità.


Conclusioni

La recente storia di Intel si configura come una lezione intrigante sulle dinamiche del settore dei semiconduttori e sull'importanza vitale dell'innovazione. La situazione attuale dell'azienda è un chiaro esempio di come anche le entità più solide e affermate del mercato debbano confrontarsi con sfide significative, soprattutto in un contesto segnato da rapidi cambiamenti tecnologici e da un'enfasi crescente sull'efficienza energetica.

Nel contesto tecnologico attuale, assistiamo a una marcata evoluzione verso una maggiore centralizzazione delle risorse informatiche nel cloud. Questo ambiente si sta rivelando particolarmente propizio per lo sviluppo delle piattaforme di intelligenza artificiale, che richiedono enormi quantità di potenza di calcolo. Parallelamente, con lo sviluppo di Internet e l'avvento di tecnologie come il 5G, i PC e i dispositivi mobili si trovano a dover bilanciare la richiesta di alte prestazioni con la necessità di maggiore efficienza energetica.

In questo scenario, ARM si distingue come un attore agile e flessibile, grazie alle sue tecnologie a basso consumo energetico e alla capacità di personalizzare i suoi processori. Intel, fino a poco tempo fa, ha puntato sulla produzione di processori ad alte prestazioni, ma con un consumo energetico relativamente elevato e con una minore personalizzazione. Questo approccio, un tempo standard, ora si trova in contrasto con la tendenza crescente verso soluzioni più efficienti dal punto di vista energetico e più adattabili, come quelle proposte da ARM.

Le tensioni geopolitiche aggiungono un ulteriore strato di incertezza nel mercato dei semiconduttori; tuttavia, è evidente che l'industria sta evolvendo verso un nuovo paradigma tecnologico. Nonostante le sfide che questo scenario in rapida trasformazione presenta, sarebbe un errore sottovalutare la capacità di Intel di adattarsi e mantenere la sua posizione competitiva. L'azienda ha dimostrato nel corso degli anni una notevole resilienza e un impegno costante verso l'innovazione e l'adattamento.

La reazione di Intel a queste sfide è attesa con grande interesse dal mercato. È paragonabile all'osservare un campione di lunga data che si prepara per una nuova gara, con la consapevolezza che la sua esperienza e capacità di adattamento potrebbero rivelarsi decisive. Per imprenditori e consulenti aziendali, questa è un'occasione unica per osservare come una delle aziende leader del settore affronta le trasformazioni del mercato, adattandosi e innovando in risposta a un ambiente in costante mutamento.

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